Autorisation ESTA obligatoire : les raisons

L’ESTA, acronyme d’Electric System for Travel Authorization, est un document qui autorise l’accès au sol américain. Ce document peut, sous certaines conditions, remplacer le visa qui reste nécessaire dans de nombreux cas. Il est impératif d’avoir un document délivré par le gouvernement des États-Unis d’Amérique qui vous autorise à visiter son territoire. Ce document est soit un visa, soit une autorisation ESTA.

Le contexte international actuel pousse de nombreux États à engager des procédures de contrôle plus strictes concernant l’accès à leur territoire. L’obtention de l’ESTA officiel ne garantit pas l’accès au territoire américain. Un contrôle de sécurité, opéré par les services des douanes placés aux frontières, permettra de délivrer un avis définitif sur cette autorisation de voyage. Ainsi, comme le visa, l’ESTA n’est pas une garantie d’accès. Il faut donc bien distinguer autorisation d’accès à l'intérieur du territoire et autorisation d’accès aux frontières.
 

Autorisation ESTA : l’exemption de visa

La délivrance d’une autorisation ESTA équivaut à une exemption de visa. L’administration américaine cherche à alléger les procédures trop lourdes et contraignantes liées aux demandes de visa, pour faciliter la venue des touristes et des hommes d’affaires sur son sol. Grâce à cet allègement administratif, chacun peut demander une autorisation ESTA si tant est qu’il y soit éligible. Pour cela, il faut aller aux États-Unis pour moins de 90 jours pour des raisons touristiques et/ou d’affaires, sans être un investisseur ou travailler par exemple. Notons qu'en cas d'entrée par voie terrestre, l'ESTA n'est pas nécessaire et l'entrée sur le territoire américain est soumise à un formulaire à remplir à la frontière du Canada et du Mexique.

La demande d’autorisation ESTA, bien que payante, est moins onéreuse qu’un visa classique dont le dossier est plus lourd à monter et la réponse plus longue à obtenir. Il est donc préférable, si vous remplissez les conditions d’obtention, de demander l'ESTA. Une réponse est donnée rapidement, sous 72 heures maximum, et seul un passeport biométrique ou électronique est nécessaire à sa délivrance.

Il arrive parfois (voire souvent) de subir une perte d'ESTA. Restez serein, cela se solutionne facilement.

Mis à jour le 1/11/2018

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