La définition de l'ESTA

L’ESTA est l’acronyme pour Electronic System for Travel Authorization. C’est une autorisation qui remplace sous certaines conditions la demande et l’obtention d’un visa. Elle est faite en ligne et doit être accompagnée d’un passeport électronique ou biométrique. Cette demande peu onéreuse permet d’accéder à l’embarquement d’un avion ou d'un navire à destination des États-Unis et de ses États détachés comme Hawaï ou l’Alaska.

L'autorisation de voyage ESTA, chapeautée par les autorités américaines, entre dans le cadre du programme d’exemption de visa qui s’appelle Visa Waiver Program, ou VWP. Ce programme, reproduit dans d'autres pays tels que le Canada, vise à faciliter les échanges et les flux migratoires avec certains pays de confiance et au niveau de sécurité élevé, tout en garantissant la sécurité intérieure américaine.
 

Comment obtenir l’ESTA ?

L'obtention de l'ESTA s’effectue via Internet. Il faut, pour ce faire, disposer d'un passeport électronique ou biométrique en cours de validité, répondre à une série de questions et s’acquitter d’un coût de délivrance de 14 $. Une fois l’autorisation ESTA obtenue, elle a une durée de validité de deux ans et il est possible de l’utiliser plusieurs fois au cours de cette durée. Toutefois, si le passeport expire avant, alors l'ESTA sera valide jusqu'à la date d'expiration du passeport.
 

ESTA et accès au territoire

L’obtention d’une autorisation ESTA n’est pas la garantie d’un accès au territoire des États-Unis. Cette autorisation permet seulement d’y prétendre au même titre qu’un visa. Le formulaire ESTA est à remplir au moins 72 heures avant le départ ; il remplace, sous certaines conditions, la demande de visa. C’est au moment du contrôle des douanes que sera accordé ou non l’accès au sol américain.

L’ESTA ne peut remplacer un visa que pour certains types de voyage (escale, tourisme et affaires de moins de 90 jours consécutifs). Pour des déplacements spécifiques comme les séjours au pair ou diplomatiques, il faut alors avoir un visa particulier dont la demande est à adresser à l'ambassade.

Mis à jour le 1/11/2018

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